Aihearkisto: STEP – työharjoittelu ulkomailla

STEP traineeship at the Council of Europe


In the spring of 2016, I applied for ELSA STEP traineeships for the first time. Since my main field of interest is refugee law, I chose the Council of Europe’s migration and refugee unit as my number one option. To be honest, I was not really expecting to get the traineeship as only one person gets selected, but it turned out that the time and effort I had put into the application paid off!

The Special Representative of the Secretary General on migration and refugees was appointed in 2016 to assist the member states of the Council of Europe in coping with the high numbers of refugees and migrants arriving in Europe. He carries out fact-finding missions to CoE member states, and the goal is to strengthen communication and cooperation within the Council and with international partners in the field of migration. Since his post has only been in existence for a year or so, the unit is still very new.


My main tasks included media monitoring and research on migration issues. I prepared a weekly update on the situation of refugees in Europe for the team to identify potential problems in CoE member states and issues that needed further attention. I also put together fact-sheets on several countries detailing different aspects of their migration laws and policies.

My other tasks included doing background research for the Special Representative’s fact-finding missions, assisting with the publication of his reports, and attending meetings and sessions to take notes for the Special Representative. By attending PACE sessions, press conferences, cooperation meetings with UN bodies, and events organised by the Permanent Representations of different countries, I managed to get a good overall understanding of the work of the organisation and its partners.


During the internship, I strengthened my research and fact-checking skills as well as my ability to think critically. And most importantly, I deepened my knowledge on migration laws and policies and on the situation of refugees in various countries while gaining a better understanding of the role the Council of Europe plays in the field of migration. The Council was also a great place in terms of networking, and I met numerous inspiring people from ambitious trainees to high-level diplomats. It was great to spend time with similar-minded people, and making new friends was easy as there are lots of trainees at the Council through different internship programmes.


Strasbourg is a beautiful city with an international atmosphere. While I worked in the Agora building, I also got to see the other buildings of the European institutions: I participated in a tour of Palais de l’Europe and attended sessions in its Hemicycle chamber, visited the Finnish Permanent Representation, saw the final of this year’s ELSA Human Rights Moot Court Competition, and met a Finnish lawyer working at the European Court of Human Rights who gave me a tour of the Court building and told me about her interesting job over coffee. The location of Strasbourg and the good train and bus connections also make it easy to visit other parts of France and the neighbouring countries (particularly Germany, Switzerland and Luxembourg are within easy reach).


I’m confident that this experience will prove to be an invaluable asset in regards to my future career, and I would highly recommend the traineeship to any law student interested in human rights. It is a once-in-a-lifetime opportunity and you have every chance of being selected if you just take the time to write an application showing genuine enthusiasm!


Nora Sinokki


Miksi ei kannata hakea STEPiin?

ELSA Turun väistyvä STEP-työharjoitteluvastaava Pauli listaa syitä, joiden vuoksi ei missään nimessä kannata hakea STEP-harjoitteluun.

  1. Kansainvälinen työkokemus voi muuttaa sinua

Työskentely oman alan työpaikassa ulkomailla aiheuttaa vakavan maailmankuvan laajentumisen vaaran. Pahimmillaan voit altistua uusien juridisten ja työelämätaitojen oppimisen lisäksi erilaiselle työpaikkakulttuurille ja jopa paikallisille tavoille. Voit huomata ajattelevasi boksin ulkopuolelta.

Kannattaa myös muistaa, että kansainvälinen työkokemus erottaa sinut kotimaassa muista työnhakijoista. Ehkä parempi jättää hakematta.

  1.  Hakeminen on liian helppoa

Elämä ei saa olla liian helppoa. Mutta STEP on. Hakemista varten on tarjolla ohjeita esimerkiksi täällä: Lisäksi ELSA Turun STEP-vastaavat tarkistavat hakemuksen ja auttavat hakemuksen korjaamisessa, jos mukaan on lipsahtanut virhe.
ELSA Turun STEP-vastaavat Pauli Engblom ja Maria Hakala ovat käytettävissäsi osoitteessa (

Turusta on päästy STEP-harjoitteluihin hyvillä prosenteilla, joten harjoittelupaikan saamisen vaara on ilmeinen.  

  1. Uudet kaverit – kuka jaksaa?

Ulkomailla voi hankkia uusia kavereita ja rakentaa omia kansainvälisiä verkostoja. Kuulostaa vaivalloiselta. Ehkä on parempi pysytellä turvallisesti Lex Cafen tai Assarin ullakon tutuissa ympäristöissä.

4. Ihan kaikille on tarjolla jotain

Valinnanvapaus ahdistaa. STEP-paikkoja tulee tarjolle lähes kaksisataa, kymmenistä maista. Erityisen ikävää on, että paikkoja löytyy niin englantia, ruotsia, ranskaa kuin saksaakin taitaville ja opintojensa alussa oleville, oikeusnotaarin tai oikeustieteen maisterin tutkinnon suorittaineille ja jopa jo valmistuneille.

Jos kuitenkin varoituksista huolimatta kiinnostuit STEPistä, niin sinua onnisti.

Harjoittelupaikat julkaistaan osoitteessa 14.11., ja hakuaikaa on neljä viikkoa. Kun päätät hakea STEPiin, ole yhteydessä ( Pauli ja Maria auttavat sinua. Kannattaa myös tulla käymään ELSAn STEP-teemaisessa toimistopäivystyksessä 23.11. tai 28.11. klo 12.00-14.00.


Nächster Halt: Schwaz.” (in English: “Next stop: Schwaz”). I wake up from my day dreaming to a sharp, German speaking female voice and take my gaze away from the scenery outside the train.  Although the voice has become familiar to me during the last four weeks when travelling between my new summer home and work place I can never get enough of the landscape flashing by the window: blue mountains glimmering in the morning dawn, frisky swallows playing in the air, traditional Tyrolian houses that looked like the witch’s hut in the children book Hansel and Gretel. Once again I remember how lucky I am to be selected for a traineeship in Tyrol, Austria. Before I started studying I spent most of my gap years abroad. My only fear with studying law was that it might be hard to travel as law is quite specific to each country. However, after studying law for just two years in Finland, I found myself participating in the traineeship programme STEP run by European Law Students’ Association (ELSA) and working in a district commission (in German: Bezirkshauptmannschaft) in Schwaz, Austria

The district commission authorises and controls different projects in the Schwaz district. During my traineeship I have been placed in two different units of the commission: first in the environment, conservation, water and forest unit, then in the unit controlling traffic in the district. I enjoy the work because of its diversity: half of the week I spend driving with my colleagues around the district – yes, stunning nature again! – answering questions concerning different permissions, such as water law related permissions, and organizing public hearings. While being outside the office I do not have too much responsibility: I am mainly learning there. I find it extremely fascinating to see the law is not operating in a void: lawyers in the district work alongside the specialists in different fields, such as geologists and engineers. Every day one could learn so much from each other! The other half of the week I sit in the office and write different types of legal documents, like decisions and tickets, in German. In the beginning I was astonished: I have never drafted a single legal document, even in Finnish, and now I was doing it in a different language! After one week I had learnt more legal German than ever in university and got an insight into the Austrian legal system. I also noticed that due to harmonization process of the European Union the Austrian environmental law, for instance, was quite similar to Finnish environmental legislation. During my work I also have to tolerate the fact that I am not always the sharpest pencil in the drawer for German was not my mother language and in the beginning it took me a whole day to draft a single document. Luckily my colleagues are extremely supportive and helpful, always ready to assist me when needed. In addition, as four weeks has almost passed, the work that once took me a whole day is now ready in half that time.

It was also beneficial to go abroad via ELSA: the local representative for the STEP programme has been in contact with me since I was selected. It made me feel comfortable to know someone was waiting for me in Austria. She also introduced me to my employer on the first day and would have organised the accommodation for me too. Luckily I had a good friend in Tyrol whose parents hosted me for a month. All in all, it was a great choice to participate in the traineeship programme via ELSA because I know whatever happens, I am not alone.

And how do I spend my free time? I enjoy the mountains, of course. Hiking, climbing, paragliding… “Emmi, the world is so beautiful,” a father of a good friend of mine tended to say. “You’ve better go and explore it!” And that’s exactly what I am doing now.

Emmi Simonen




”There are no strangers here; only friends you have not yet met.” – William Butler Yeats

Lauantai 19. syyskuuta 2015 klo 16:12. Turun linja-autoasemalla alkaa jo hämärtää. Minä ja ystäväni odottelemme malttamattomina Helsinki-Vantaan lentokentältä saapuvaa linja-autoa – ja erityisesti linja-auton kyydissä saapuvaa matkustajaa – Turkuun.  En ollut tavannut matkaajaa aiemmin, mutta olimme viestitelleet käytännön järjestelyistä, suomalaisuudesta ja maailman menosta jo usean kuukauden ajan. Olin hankkinut hänelle Turusta asunnon, lähettänyt useita esitteitä maastamme ja järjestänyt hänelle tervetuloyllätykseksi polkupyörän, jolla hän voisi sykkiä pitkin Aurajoen rantaa kuin paljasjalkainen turkulainen konsanaan. Kun linja-auto vihdoin kaartaa avaralle asfalttikentälle ja sen matkustajat kapuavat yksi kerrallaan ulos auton uumenista, ei minulla ole  hankaluuksia tunnistaa odottamaamme matkalaista. Raskas vetolaukku, leveä hymy. Sotiris, kreikkalainen nuori oikeustieteilijä, on saapunut kahdeksi kuukaudeksi STEP-harjoitteluun Åbo Akademin Ihmisoikeusinstituutioon. ”Hi, you must be Emmi, right? It is such an amazing feeling to move to a different country knowing that someone is waiting for you there!”

Juuri STEP-harjoitteluohjelman sosiaalinen luonne tekeekin siitä niin erityisen. Sen lisäksi, että välitämme 176 kansainvälistä työharjoittelupaikkaa oikeustieteen opiskelijoille ja nuorille juristeille taas tänä syksynä, autamme näitä harjoittelijoita kohdemaahan sopeutumisessa, asunnon hankkimisessa ja sosiaalisen elämän luomisessa. Olemme heitä vastassa lentokentillä ja bussiasemilla. Kutsumme heidät ELSAn rientoihin ja tutustutamme paikallisiin oikkareihin. STEP-harjoittelu ulkomailla on varmasti kokemus, jota työnantajat arvostavat, mutta myös loistava tapa tutustua vieraaseen opiskelijakulttuuriin ja lähteä maailmalle tietäen, ettet ole yksin!

Brunssihetkiä Fontanassa, kiivasta tulkintaa Titanik-galleriassa. Unohtamattomia keskusteluja stereotypioista, kansainvälisen oikeuden kiemuroista, eurooppalaisuudesta. Kahdessa kuukaudessa olen oppinut Sotirikselta paljon, mutta on pian valitettavasti aika jättää hyvästit. Kuitenkin tiedän, että joku päivä, jossain päin maailmaa, hän on minua vastassa bussiasemalla.  Se ylimääräinen pyörä mukanaan.

Emmi Simonen
ELSA Turun STEP-vastaava
Vpstep (at)


STEP: ”A small STEP during your studies, but a giant leap for your career.”

11159404_10206957926012882_717532726_o       11157093_10206957921132760_1735525624_o

Istuessaan aurinkoisella kattoterassilla Napolin eloisan vilinän yllä on helppo perustella, miksi työharjoittelua ulkomailla ei kannattaa jättää välistä. Uuteen kulttuuriin sukeltaminen sekä rikastaa omaa elämää eksoottisten makuelämysten, innovatiivisten ajatusmallien ja uusien ystävien muodossa että kiinnostaa työnantajia. Tai sitten harjoitteluun voi lähteä vaikka sen täydellisen pizzan tai espressokupin takia, jokainen motiiveillaan.

Oikeustieteen tutkintoa ei ole perinteisesti pidetty kaikista kansainvälisimpänä – eri maiden oikeusjärjestykset kun eroavat toisistaan. Siksi esimerkiksi työharjoittelupaikan saaminen ulkomailta ei ole oikkariopiskelijalle välttämättä niin yksinkertaista. ELSAn STEP-ohjelma tarjoaa kuitenkin helpon väylän päästä sukeltamaan toisen maan oikeuskulttuuriin. Kaikki harjoittelupaikat liittyvät jotenkin juridiseen työhön, vaikka eroavatkin toisistaan huomaavasti vaatimustasonsa, sisältönsä, kestonsa ja palkkauksen suhteen. STEP-ohjelman tekee ainutlaatuiseksi myös sen sosiaalisuus: kun lähdet työharjoitteluun STEPn kautta, kyseisen maan ELSA-ryhmä ottaa sinut vastaan. Sinulla on siis jo valmiina oikkariporukka, joka huolehtii muun muassa asunnon hankkimisessa ja muissa käytännön järjestelyissä. STEP-harjoittelun kautta et siis ole maailmalla yksin!

Usein minulta kysytään, maksaako STEPiin hakeminen mitään. Vastaus on EI. STEP-paikan hakeminen on kaikille hakijoille ilmaista: varmista siis ensin, että olet jonkun ELSAn paikkalaisryhmän jäsen.

Ja miten sinne ulkomaille sitten pääsee?

STEPiin hakeminen on yksinkertaista ja vaivatonta. Hakuaika on kahdesti vuodessa, keväällä ja syksyllä, ja tämän kevään haku loppuu 1.5.2015. Kaikki harjoittelupaikat löytyvät ELSA Internationalin STEP-sivuilta: ja samaisilta sivuilta voit myös hakea itseäsi kiinnostavaa harjoittelupaikkaa. Tällä kierroksella haussa on peräti 117 paikkaa 32 eri maasta! Alla ovat hakuohjeet pähkinänkuoressa:

  1. Varmista, että olet ELSAn jäsen.

STEP-harjoitteluun voi hakea oikeustieteellisessä tiedekunnassa tutkintoa suorittava tai valmistunut ELSAn jäsen. Jäsenmaksun tulee siis olla maksettu ennen hakemista.

  1. Tutustu tarjolla oleviin harjoittelupaikkoihin niiden ilmestyttyä ELSA Internationalin STEP-sivustolla ja valitse 1-3 sinua kiinnostavaa paikkaa.

Kerralla voi hakea korkeintaan kolmeen eri harjoittelupaikkaan, jotka on asetettava etusijajärjestykseen.

  1. Täytä online-hakemus huolellisesti STEP-sivustolta ja STEP-vastaavalta saamiesi ohjeiden mukaan.

Hakeminen tapahtuu online-hakulomakkeella ELSA Internationalin STEP-sivujen kautta. Lomakkeen täyttämiseen tarvittavia ohjeita saat samaiselta sivustolta ja tarvittaessa sähköpostitse ELSA Turun STEP-vastaavalta. STEP-vastaavaan kannattaa ehdottomasti ottaa yhteyttä, jos hakulomakkeen täyttämiseen liittyen herää pienintäkään kysyttävää – lomake täytyy täyttää muodollisesti oikein ja sisällöltään oikeellisesti, ja paikallinen STEP-vastaava auttaa sinua tässä mielellään.

  1. Lähetä hakemus ja valmistaudu mahtavaan kokemukseen – STEP up with ELSA!

Tultuasi valituksi tieto paikasta välitetään sinulle mahdollisimman pian, noin puolentoista kuukauden päästä hakuajan umpeutumisesta.

Varauduthan pyydettäessä esittämään opintorekisteriotteesi, työtodistuksesi ja mahdolliset muut relevantit todistukset STEP-vastaavalle. Joshakemuksen sisällössä ilmenee epäselvyyksiä, hakemuksen oikeellisuus tulee voida tarkistaa kyseisten papereiden avulla.

Näin yksinkertaista se on! Jos hakemisessa tulee jotain kysymistä, ota ihmeessä yhteyttä oman paikallisryhmäsi STEP-vastaavaan. Turun STEP-vastaavana kurkkailen toki sähköpostini pizzan syönnin ja espresson juonnin lomassa.



Emmi Simonen
ELSA Turun STEP-vastaava